Investigadors de l’Hospital Germans Trias han descobert un mecanisme d’actuació de la tuberculosi que esdevé un nou marcador predictiu de la malaltia, i que pot permetre accelerar el disseny d’una nova vacuna o tractaments per evitar la progressió d’una malaltia que afecta 10 milions de persones cada any al món (unes 4.000 a Espanya i un miler a Catalunya).

Fa més de 25 anys que a l’Hospital Germans Trias s’estudia la progressió de la tuberculosi, des de la infecció fins a la malaltia. Ara, els serveis de Microbiologia i Radiodiagnòstic han descobert per primer cop al món un nou marcador predictiu de la malaltia, com es descriu en un recent article publicat a la revista Pathogens (https://www.mdpi.com/2076-0817/12/2/236).

Asseguda: Isabel Nogueira, investigadora i radiòloga al Servei de Radiodiagnòstic de Germans Trias
Dempeus: Jordi Bechini, Director Clínic Territorial i Cap del Servei de Radiodiagnòstic de Germans Trias, i Pere-Joan Cardona, especialista i investigador en Microbiologia i Parasitologia de l’Hospital i responsable del grup de recerca de Microbiologia Clínica i Experimental de l’Institut de Recerca Germans Trias i Pujol (IGTP)

La Fundació «la Caixa» ha donat suport a la investigació, en la qual s’ha descobert que hi ha un patró que es repeteix quan la infecció de la tuberculosi progressa cap a la malaltia. Aquesta recerca ha permès identificar un mecanisme d’actuació de la tuberculosi que esdevé un nou marcador predictiu. La identificació d’una lesió central acompanyada de múltiples lesions al seu voltant marca clarament el canvi de tuberculosi continguda cap a malaltia progressiva activa.

La tuberculosi és una malaltia que afecta principalment als pulmons i que pot arribar a ser mortal si no es tracta, així com deixar seqüeles en forma de fibrosis pulmonars i altres afectacions respiratòries que malmeten la qualitat de vida del pacient. Es pot presentar d’una forma aguda i més greu en les persones amb poques defenses com, per exemple, els infants, les persones grans, les persones portadores del virus de la sida o amb càncer o diabetis. En aquest sentit, es tracta d’una infecció més estesa del que es pensa, però un cop detectada, compta amb tractament.